West-Vlaanderen
Westhoek

Afstand: 21,5 km

Verkort: 10,9 km

Stijgen: +121/-121 m

Luswandeling

Kaart (c) OpenStreetMap-contributors

Het natuurgebied De Westhoek vormt samen met de duinengebieden in Frankrijk en het Noordzeestrand één groot wandelgebied. 

Wandel in een origineel kustlandschap met beschermde duingebieden, uitgestrekte stranden en bossen.

Bezoek enkele eenzame bunkers en ontdek op het strand drie scheepswrakken die bij eb bloot komen te liggen.

Drink onderweg een ‘Picon Vin Blanc’ in het Franse kustplaatsje Bray-Dunes.

Het natuurgebied

Het natuurgebied De Westhoek bevindt zich op de grens met Frankrijk, in het uiterste westen van West-Vlaanderen. 

De Westhoek is sinds 1935 een natuurreservaat, één van de oudste in België. Samen met het Calmeynbos, de Dune du Perroquet, de Dune Marchant en het Noordzeestrand vormt de Westhoek één groot wandelgebied.

Dit duinlandschap is erg gevarieerd. Het bestaat uit verschillende gordels die elkaar opvolgen als je vanaf de zee landinwaarts trekt:

  • Eerst is er het natte strand, dat onderhevig is aan eb en vloed. Daarna volgt het droge strand, dat door de zee alleen bij springtij wordt overstroomd. Het strand kan hier bij eb wel 450 meter breed zijn.
  • De duinengordel vormt een heuvel die in stand gehouden wordt door helmgras.
  • Achter deze duinen daalt het terrein naar de pannengordel: een laag gebied dat begroeid is met gras, duindoorn en kruipwilgen. De laagste gebieden kunnen in de winter onder water staan door regenwater.
  • Verrassend is het mulle zand van de volgende gordel: de ‘Romeinse vlakte’ of de ‘Sahara’. Dit zijn stuifduinen die de wind jaarlijks 5 tot 10 meter landinwaarts blaast. Tot een tiental jaren geleden waren deze duinen onbegroeid, nu verplaatsen ze zich langzamer omdat vegetatie hen ter plaatse houdt.
  • Dan volgt er opnieuw een duinenpanne en een duinengordel die veel ouder zijn. Dit oude gebied is sinds lang gecultiveerd met akkertjes en kleine stukjes bos.
  • Het kustlandschap gaat tenslotte steil over in de vlakke akkerlanden van de polders.

De wandeling

De wandeling toont alle gordels van dit heel gevarieerde kustlandschap.

Je start met een bezoekje aan het onthaalcentrum Duinpanne. Daarna wandel je door de brede dreven van het Calmeynbos. 

De wandeling verlaat al snel het bos en loopt daarna kriskras op en neer over duinen, tussen bosjes en doorheen duinpannen met duindoorn. Je beklimt verschillende uitzichtspunten op de duinen. 

Neem onderweg een kijkje in de vele bunkers uit de Tweede Wereldoorlog.

De duinengebieden zijn met elkaar verbonden door het vlakke strand. Zoek bij eb het harde zand op zodat je flink kan doorstappen. Loop even langsheen de vloedlijn om te ‘strandjutten’. Je kan je vondsten determineren met kaarten die je in het bezoekerscentrum kan kopen. 

Bij eb kan je in het verste punt van de wandeling drie scheepswrakken bezoeken. 

Maak een pitstop in een Franse taverne in Bray-Dunes. Daar kan je je bij koud weer opwarmen met  een traditionele Noord-Franse ‘Picon Vin Blanc’. En misschien blijf je wel ineens lunchen. 

Op de terugweg ploeter je doorheen het zand van de ‘Sahara’, een uitgestrekte gordel stuifduinen met veel los zand. Daarna loopt de route rustig doorheen oudere duinen, kleine akkertjes en bosjes.

Op het einde verandert het karakter van de wandeling opnieuw als je terug het Calmeynbos hebt bereikt. Je loopt nu over een makkelijk pad door het bos terug naar het startpunt.

Deze wandeling bestaat voor meer dan 95% uit onverharde wegen. 

Wanneer

Je kan deze wandeling in elk jaargetijde maken. 

In de winter loop je hier vaak onbeschut tegen de natuurelementen op te boksen, maar aan zee heeft dat zeker zijn charmes. Als het te koud wordt, dan kan je je in Bray-Dunes in een taverne opwarmen. 

De zomer is drukker door het kusttoerisme. De Sahara kan dan erg heet zijn, zeker als je door het mulle zand stapt. Maar je kan dan wel blootsvoets door de zee waden. 

Wat je zeker moet doen is de getijdentabellen op het internet nakijken zodat je het verste punt van de wandeling bij eb bereikt. Het is slechts bij eb dat de scheepswrakken bloot komen te liggen zodat je ze kan bezoeken.

De wandelpaden in het reservaat De Westhoek zijn vrij toegankelijk tussen zonsopgang en zonsondergang.

Start & eindpunt

Bezoekerscentrum Duinpanne.

Met de auto: er is ruime parking.

Met openbaar vervoer: er zijn vlotte treinverbindingen naar De Panne, het meest westelijke station van België. In het station vertrekt er elk kwartier een kusttram die stopt aan het bezoekerscentrum Duinpanne.

Praktische info

Deze wandeling start aan het bezoekerscentrum Duinpanne. Er is een gratis permanente tentoonstelling over de kust met een klein aquarium waar je ook eens onder de zee kan ‘snuisteren’. Je kan er een wandelkaart kopen en informatiebladen over wat je aan het strand kan vinden. Er is sanitair en een cafetaria met terras. 

Halfweg voert de wandeling je naar Bray-Dunes. Er zijn hier diverse Franse tavernes waar je lekker kan eten. 

Voor wie De Panne te ver vindt voor een daguitstap: er is een goed en betaalbaar aanbod aan hotels, vakantiewoningen, bed & breakfasts en campings in De Panne. 

Je vindt alle informatie op de website van de toeristische dienst:

http://toerisme.depanne.be 

Je kan deze wandeling inkorten tot 10,9 km.

Navigeer deze route

Nog nooit genavigeerd ? Kies dan hier een techniek die bij je past en volg de online cursus. 

RouteYou
Routeyou

Download de pdf wandelkaart en wandelgids.

Download de GPX-Track voor alle toestellen.

ViewRanger
Viewranger

Navigeer deze route met de ViewRanger app op je smartphone.

Garmin Earthmate
GARMIN

Download de GPX-track voor Basecamp en een Garmin gps.

Weekendje ?

Maak een tweede wandeling

Wandelnetwerk Westkust

Dit kaartje bevat alle info over het wandelnetwerk Westkust, dat 160 km aan wandelpaden bevat. Het strekt zich uit van Nieuwpoort tot in Leffrinckoucke (Frankrijk). 

Te bestellen in de webshop van Westtoerisme.

www.westtoer.be

Grote Routepaden

De dagstappergidsen van Grote Routepaden (GR) bevatten lusvormige routes die je op één dag kan stappen. 

De route Koksijde is 10,4, 13,3 of 23,7 km. 

Te bestellen in de webshop van Grote Routepaden, waar je ook de GPS track kan downloaden.

www.groteroutepaden.be

Vraag / Opmerking ?

Heb je niet gevonden wat je zocht? Stel hier je vraag!

Klopt er iets niet? Help hier de wandeling up to date te houden!