Logo WPNT S

Start met wandelen

Hoe kies ik een mooie wandelroute?

Wandelroutes kiezen

Je wil uiteraard de mooist wandelingen uitkiezen, en er zijn een aantal tips die je daarbij kunnen helpen. 

Maar je wil ook een wandeling selecteren waarvan je weet dat je ze aankan. Laten we hiermee beginnen.

Soorten wandelingen

We maken een onderscheid tussen familiewandelingen, dagstappers en meerdaagse trekkings.

Familiewandelingen

Een familiewandeling stap je met een gezin met kinderen. De route is op het terrein bewegwijzerd en loopt over goed begaanbare paden.

Deze wandelingen zijn ook heel geschikt voor starters die willen beginnen met korte en gemakkelijke wandelingen. 

Afstand 

6 km – 12 km

Tijd 

3 u – 6 u

Dagstappers

Een dagstapper is een stevige dagtocht voor ervaren wandelaars met een goede conditie.

Sommige wandelroutes gaan op zoek naar avontuurlijke paden of vragen goeie navigatie vaardigheden.

Afstand 

18 km – 24 km

Tijd 

5 u – 8 u

Meerdaagse trekkings

Een meerdaagse trekking is een aaneenrijging van dagstappers waarbij je van bivak naar bivak of van hotelletje naar hotelletje stapt.

Je hebt een goede conditie nodig want je draagt een zware rugzak en je moet elke dag opnieuw op pad.

Afstand 

50 km – 300 km

Tijd 

meerdere dagen

Welke afstand kan ik aan ?

Als je een wandeling selecteert, kijk dan eerst de afstand, het hoogteverschil en de staptijd na.

In Vlaanderen is het terrein vlak. Hier bepaalt alleen de afstand hoe licht of hoe zwaar je wandeling is. In de Ardennen bepaalt ook het hoogteverschil hoe zwaar een wandeling is.

Iedereen stapt natuurlijk zijn eigen tempo en je zal snel zelf ondervinden welke afstanden je aankan. Om je een idee te geven tonen we onderstaande tabel met enkele gemiddelden.

Klik op de tabellen om te vergroten.

Wandelen is geen competitiesport (tenzij je gaat snelwandelen). Wandel dus op je eigen tempo en kies de afstand die je vandaag aankan. Hoe vaker je gaat wandelen, hoe makkelijk het zal gaan. Je zal dus vanzelf steeds langere wandelingen maken. Je kan jezelf een doel stellen en daarvoor trainen, maar dat hoeft helemaal niet. De beste training is gewoon veel wandelen. Door rustig op te bouwen wordt je lichaam steeds krachtiger en voorkom je vervelende blessures.

Vergeet niet om voldoende pauzes te nemen. Ze zijn in de tabel met staptijden inbegrepen. Het is beter il af en toe een pauze te nemen dan om voortdurend te stoppen, want dan geraak je uit je stapritme. Deel je tocht op in etappes van anderhalf uur (voor familiewandelingen elk uur) en neem dan telkens een pauze van 10 minuten. Kies voor een mooi uitzichtpunt. Je kan dan ook iets drinken of eten.  Tijdens de middag neem je een lange pauze, minstens een half uur tot een volledig uur. 

Bivaktochten staan niet in de tabel. Een etappe van een bivaktocht is niet zwaarder dan deze van een dagstapper, je kan een bivaktocht dus beschouwen als een aaneenrijging van dagstappers. Het verschil is dat je een zware rugzak draagt en dat je elke dag opnieuw op pad moet. Bouw dus eerst je conditie op voor je met bivaktochten bdgint. Je doet dit door eerst dagstappers te maken met een bivakrugzak. Maak je rugzak geleidelijk aan zwaarder tot je het gewoon bent om met volledige bepakking te wandelen.

Stap je veel sneller, of wil je het allemaal nog eens precies narekenen met je eigen paramters?

Download dan hier de Excel.

Moeilijk terrein

Wandelgidsen en wandelkaarten waarschuwen meestal als er op het traject moeilijke stukken zijn.

In Vlaanderen is het doorgaans makkelijk wandelen, maar in de Ardennen kan het voorvallen dat je langs een afgrond wandelt, op een rots klautert of een riviertje doorwaadt. In de Hoge Venen kunnen gladde knuppelpaden of ondergelopen veenpaden behoorlijk wat energie vergen.

Als het alleen wat lastiger terrein is, dan zal de wandeling gewoon wat langer duren. Zijn er echter avontuurlijke stukken die je niet aandurft, kies dan een andere wandeling of maak een omweg.

Wandelen Ardennen

Klimmetje uit het dal van de Semois. Pak de wortels.

Moeilijke navigatie

Navigeren moet je leren. In het begin selecteer je dus best wandelingen met duidelijke wegmarkeringen op het terrein, die zijn het makkelijkst te volgen. Neem altijd een kaartje en liefst ook nog een wegbeschrijving mee, er kan immers een paaltje verdwenen zijn.

Ga pas voor wandelingen zonder terreinmarkeringen als je voldoende leerde kaartlezen.

Navigeren met een wandelapp op je gsm of met een wandelgps kan ook en het is zelfs makkelijker dan met een papieren kaart. Maar je moet het toestel dan wel perfect kunnen hanteren én je moet de route ergens  als GPX track kunnen downloaden. Lees hierover meer in het hoofdstuk over navigatie.

Wandelen wegmarkeringen

Start met wandelingen met goede wegmarkeringen. 

De GR gaat naar links, de wandelingen met gele en groene rechthoek gaan naar rechts en de wandeling met groene ruit gaat rechtdoor. Het elfenbankje blijft hier.

Het juist seizoen

In België kan je tijdens elk seizoen wandelen, maar niet elke streek is in elk seizoen even mooi. En af en toe worden er wandelgebieden afgesloten. Je kan hier maar beter rekening mee houden als je een wandelroute kiest.

Tijdens de winter zijn bosrijke gebieden aangenamer om te wandelen dan open gebieden waar het bitter koud kan zijn. In de Hoge Venen maak je in de winter een sneeuwwandeling en aan de kust ga je tijdens de winter lekker uitwaaien. De lente bloeit overal frisgroen en de zomer is ideaal om te kamperen of een kayak te huren. Op het einde van de zomer kleurt de heide in de Kempen en in de Hoge Venen mooi paars. Bomen verkleuren prachtig in de herfst.

Sommige natuurgebieden sluiten in de lente omwille van het broedseizoen. De heide kan in de zomer sluiten wegens brandgevaar, en vanaf de herfst tot na nieuwjaar worden bossen vaak gesloten voor de jacht.

Tijdens het jachtseizoen is het in de Ardennen een must om vooraf te informeren of je wandelgebied wel open is. De jachtsector is er nog steeds niet in geslaagd om een overzichtelijke website aan te bieden waar je kan checken of een gebied dicht is voor wandelaars. Je kan dus best even googelen naar het telefoonnummer van de toeristische dienst van het stadje dat het dichtst bij je wandelgebied ligt. Die mensen zijn meestal heel behulpzaam met informatie. Lees meer over de jacht in het hoofdstuk ‘Gevaren en ongemakken’.

Slechtweer

Wandelen in de Hoge Venen bij regenweer.

De mooiste wandelingen

Niet elke wandeling is even mooi. We geven een paar tips die je helpen om de mooist wandelingen er uit te pikken.

  • Kies voor een wandeling met zoveel mogelijk onverharde paden. Asfalt stapt slecht.
  • Ga voor een wandeling met afwisselende landschappen zodat het nooit eentonig wordt. Wissel dichte bossen af met open heide en weidse grasvelden. Een riviertje volgen is altijd fijn.
  • Ga voor zoveel mogelijk reliëf en wissel af met vlakkere stukken. Je stapritme verandert: klimmen wordt dalen, een vlak stuk gaat sneller, het gaat nooit vervelen.  
  • Geef onderweg aandacht aan interessante punten zoals een waterval, een kasteel, een mooie rotsformatie, een grot of een leuk dorpje. Goede wandelgidsen zoals de topoboekjes van Grote Routepaden geven naast een wegbeschrijving ook boeiende achtergrondinformatie.
  • Probeer altijd enkele goede uitzichtpunten te vinden. In de Ardennen beklim je een heuvel, in Vlaanderen een uitkijktoren.
Uitzicht

Uitzichtspunt Ardennen, Lee en Eisleck trail.

Eisleck

Op zoek naar de mooiste wandelingen in België ?

Lees dan ook Wandelen in België. 

Lusvormige wandelingen

Als je één dag gaat wandelen, dan loop je liefst een lusvormige wandeling, zodat start en aankomst op dezelfde plaats liggen. Je parkeert je auto bij de start en je komt na het wandelen vanzelf bij je auto terug.

Maar er zijn ook heel wat schitterende doorgaande of meerdaagse wandelingen. Het zou zonde zijn om die wandelingen uit praktische overwegingen over te slaan.

Hoe kan je zo’n doorgaand traject omvormen tot een lusvormige wandeling?

Je kan natuurlijk met twee auto’s gaan en er één aan de start en één aan de aankomst parkeren. Je kan ook zelf een alternatieve terugweg uitstippelen.

Maar er zijn nog enkele andere oplossingen.   

  • Selecteer een traject dat start en eindigt aan een treinstation of bushalte. Parkeer je auto aan de aankomst en reis met het openbaar vervoer naar je startplaats. De wandelgidsen van Grote Routepaden geven alle stations en haltes in de buurt van het wandeltraject. Ze publiceren zelfs ‘treinstappers’ die allemaal aan een station starten en eindigen.  
  • Neem een fiets en een goed slot mee, parkeer je auto aan de aankomst en fiets naar het startpunt. Achteraf haal je je fiets terug op.
  • Aan zee kan je overal de kusttram op- en afhoppen, die gaat van De Panne tot Knokke.
  • Je kan de meeste riviertjes in de Ardennen tijdens de zomer met een kayak afvaren. Stap na je wandeling in een kayak en vaar terug naar je startplaats. Er zijn ontzettend veel verhuurbedrijven die elk een deel van zo’n riviertje voor hun rekening nemen. Zoek met Google naar het juiste verhuurbedrijf en reserveer een kayak. 

Stippel je eigen traject uit

Stippel nooit zomaar op de kaart een wandeling uit, maar start altijd met een bestaande wandeling die je daarna aanpast. Een wandeling in een wandelgids of op een wandelkaart is door ervaren wandelaars gemaakt die het terrein ter plaatse goed kennen. Ze zoeken de mooiste paden en de interessantste bezienswaardigheden. Ze vermijden ook privé terrein dat je niet mag doorkruisen.

Waarom zou je dan zelf nog een wandeling uitstippelen? Misschien wil je de wandeling wat verlengen of  inkorten, of je wil een moeilijke passage vermijden. Hou er dan rekening mee dat je in België nooit zomaar over het terrein mag lopen, je moet in principe op wegen en paden blijven. 

Als je zelf een traject wil uitstippelen, dan heb je een gedetailleerde kaart nodig en moet je goed kunnen kaartlezen, want je zal geen wegmarkeringen meer volgen. In de cursus kaart & kompas op deze website leer je hoe je een wandeling op een papieren kaart uitstippelt.  In de cursus ViewRanger op deze website leer je hoe je een wandeling op je computer uitstippelt en daarna download op je gsm.

Rust

Vragen / Aanvullingen ?

Heb je niet gevonden wat je zocht? Stel hier je vraag!