Rivieren oversteken voor wandelaars

Wat als er geen brug is?

In wandelgebieden met een goede infrastructuur zoals de Alpen of de Rocky Mountains zijn er voor wandelaars meestal goede bruggen gebouwd. En de kleine riviertjes waar geen bruggen zijn vormen ook geen probleem: het water is erg ondiep of er zijn goede steppingstones voorzien.

Ga je naar meer afgelegen gebieden zoals IJsland of Groenland, dan kan het gebeuren dat je een grotere rivier moet oversteken. Water is erg variabel. Soms is zo’n oversteek een ‘walk in the park’, maar het kan ook erg gevaarlijk zijn. 

Op deze pagina geven we een aantal tips over hoe je een rivier oversteekt.

Bram rivieroversteek

Goed waadschoeisel is belangrijk in koude gebieden, fjord oversteek in Oost-Groenland

Het materiaal

Er zijn twee onmisbare uitrustingstukken om een moeilijke rivier over te steken : wandelstokken en aangepast schoeisel.

Wandelstokken moet je zeker meenemen, ze geven je voldoende houvast tijdens de oversteek en je hebt ze ook nodig om te peilen hoe diep het water is voor je een voet verplaatst.

Ook aangepast schoeisel is onmisbaar. Steek geen moeilijke rivieren over op blote voeten: je hebt geen grip op de gladde ondergrond en het water is meestal ijskoud, waardoor je al snel gevoelloze voeten krijgt die zeker alle grip verliezen.

Er zijn verschillende opties voor goed doorwaadschoeisel:

  • Als je op trailrunners wandelt, dan kan je overwegen om gewoon met je stapschoenen door de river te waden. Trailrunners drogen snel en je kan speciale kousen dragen die sneldrogend of zelfs waterdicht zijn. 
  • Als je met klassieke wandelschoenen stapt, dan is het toch aangenaam om die droog te houden want dit soort schoeisel droogt ontzettend traag. In dat geval neem je een alternatief schoeisel mee om rivieren door te waden. 
  • Je kan lichte wandelschoenen met een stevige zool meenemen. Dat is de meest comfortabele optie, maar zo’n schoenen wegen nogal wat in je rugzak, zeker als ze nat zijn. 
  • Veel lichter zijn Crocs. Naast de klassieke Clog (de alom bekende klomp vorm) maakt Croc ook de Swiftwater Mesh. Deze schoen is iets zwaarder, maar hij is steviger en blijft beter aan je voet zitten zodat je weinig kans loopt dat je hem onder water verliest. 
  • Om je voeten warm te houden draag je in je Crocs een paar neopreen duiksokjes van 2 mm of meer. 
  • Nadeel van deze oplossing is dat zo’n Croc mesh schoenen plus neopreen sokken per paar al snel 500 tot 600 gram wegen. Maar je kan die Croc’s ook dragen als je ‘s avonds je stapschoenen uittrekt. 

De Croc Swiftwater Mesh kan je online kopen, neopreen sokjes vind je goedkoop in een outdoor supermarkt.

Verder is het aan te raden om alles in je rugzak in waterdichte zakjes op te bergen. Dat houdt niet alleen je materiaal droog, het kan er ook voor zorgen dat je rugzak blijft drijven. 

Waadschoenen: Crocs Swiftwater Mesh en 3 mm neopreen sokjes van Decathlon

Waadschoenen: Crocs Swiftwater Mesh en 3 mm neopreen sokjes van Decathlon

Croc Swiftwater Mesh

De Crocs Swiftwater mesh is zelden te koop in een klassieke schoenenwinkel. Je kan hem bij Crocs online bestellen.

www.crocs.nl

De techniek

Soorten rivieren

  • Kleine riviertjes kan je gewoon overstappen door van steen tot steen te stappen. Gebruik je wandelstokken om je evenwicht te bewaren en vermijd het om te springen, want natte stenen zijn glad.
  • Met grote rivieren moet je uitkijken. Bekijk eerst op de kaart waar de rivier ontstaat. Als hij uit een gletsjer of grote sneeuwvlakte ontspringt, dan is het een gletsjerrivier. Anders is het een regenrivier. Er zijn natuurlijk ook gemengde rivieren.
  • Steek een gletsjerrivier bij voorkeur ‘s morgens vroeg over, als er nog weinig sneeuw of ijs gesmolten is en het water nog laag staat. Bij slecht weer staat zo’n rivier lager dan bij volle zon.
  • Bij een regenrivier is het omgekeerd: zo’n rivier zal hoger zijn bij regenweer, meestal nadat het al een tijdlang aan het regenen is.
  • Als je een rivier echt niet kan oversteken, dan kan het nuttig zijn om een halve dag te wachten tot het water terug lager staat.
  • Dichtbij de kust kan de hoogte van een rivier sterk wisselen volgens het getij. Het kan zijn dat je bij vloed moet wachten tot het terug eb wordt. Neem een getijdentabel mee en plan je tocht in functie van het getij.
  • Rivieren met extreem hoog water zoals kolkende modderstromen die afgerukte vegetatie meesleuren kan je niet oversteken. Ook brede, traag stromende rivieren met een heel glad wateroppervlak zijn vaak te diep om over te steken.

Bepaal je oversteekplaats

  • Op kaarten en in wandelgidsen worden goede oversteekplaatsen meestal aangeduid.
  • Bestudeer de rivier voor je aan de oversteek begint. De beste weg om over te steken is zelden de kortste weg.
  • Een rivier is meestal minder diep waar hij breder is, daar kunnen er zelfs kleine eilanden ontstaan.
  • Kijk uit als de rivier een bocht maakt: de diepte van het water is daar ongelijk. Een rivier stroomt altijd sneller in een buitenbocht omdat het water daar meer afstand moet afleggen. Hierdoor heeft het water meer kracht en kan het de bedding dieper uitschuren.
  • Een snel stromende rivier kan je tot aan je knieën oversteken. Een traag stromende rivier tot aan je heupen. Is de rivier dieper, zoek dan een andere oversteekplaats.

Een ‘ketting’ van twee personen, Bram en Nele steken een rivier over in Oost-Groenland

Lange broek uit, schoenen vervangen door waadschoenen, armen in elkaar haken, twee stokken opbergen en twee stokken gebruiken.

Vorm een ketting

  • Vorm groepjes van 2 tot 4 personen. Te grote groepen krijgen problemen met de coördinatie. 
  • Trek je lange broek uit en stop je stapschoenen in je rugzak of bindt ze stevig vast. Sla ze niet rond je hals of hou ze niet vast, want je kan ze makkelijk verliezen als je even uit evenwicht bent.
  • Maak de borstriem van je rugzak los en maak je schouder riemen wat langer. Maak ook je heupgordel losser of zelfs helemaal los, als je hierdoor je rugzak niet verliest. Mocht je vallen en met het water meegesleurd worden, dan zit je niet in je rugzak gevangen. 
  • Gebruik twee stokken als je alleen bent. In groep zal je één hand nodig hebben om je aan elkaar vast te haken. Berg dan één stok op en maak je tweede stok een stukje langer dan gewoonlijk zodat je hem ook goed kan gebruiken als het water ineens toch dieper wordt. Je kan er dan eventueel ook met je borst op leunen als hij lang genoeg is en als je voldoende voorover buigt. 
  • Vorm met je groepje wandelaars een ketting die gelijkloopt met de stroomrichting van het water, de sterkste staat stroomopwaarts.
  • Haak je aan elkaar vast met één arm. Hou de wandelstok in je vrije hand van de andere arm.

Stap naar de overkant

  • Stap rustig naar de overkant. Leun voorover op je verlengde stok. Zet je stok voor je en kijk stroomopwaarts.
  • Zorg ervoor dat er steeds een persoon stabiel staat voor de andere beweegt. 
  • Verplaats je stok en voel of ze stevig staat voor je een stap voorwaarts zet. 
  • Hef je voeten niet te hoog: het water stroomt het traagst dichtbij de bodem. Maar kijk uit dat je niet over een rotsblok struikelt. 
  • Snelheid maken is geen goed idee.
  • Neem geen risico’s en keer op je stappen terug als het te moeilijk wordt.
  • Mocht je toch je evenwicht verliezen en je wordt meegesleurd, trek dan onmiddellijk je rugzak uit. Je kan hem als reddingsboei gebruiken als hij goed drijft. Anders laat je hem gaan en pik je hem later terug op.
  • Zwem niet tegen de stroming in. Laat je meedrijven en zwem traag met de stroming mee richting oever.
  • Als de rivier echt te wild wordt, dan ga je met je voeten eerst, zodat je je hoofd niet tegen en rots stoot.

Waar steek je een rivier over – (c) Wandelpunt

Vragen / Aanvullingen ?

Heb je niet gevonden wat je zocht? Stel hier je vraag!

Heb je zelf tips voor wandeltechnieken? Deel hier je kennis!