Limburg
Hoge Kempen

Afstand: 21,08 km

Verkort: 11,0 km

Stijgen: +343/-343 m

Luswandeling

Kaart (c) OpenStreetMap-contributors

Het Nationaal Park Hoge Kempen is een van de grootste natuurdomeinen van België.

Wandel doorheen de uitgestrekte bossen en heidelandschappen van de Kempen.

Ontdek hoe het mijnbouwverleden aan de natuur werd teruggegeven: zandwinningen werden omgetoverd tot uitgestrekte vijvers en terrils tot begroeide heuvels.

Beklim een terril en een schachtbok van de mijn en geniet van het verre uitzicht.

Sluit af met een ‘Kompel’ bier of bestel een Limburgse vlaai.

Het natuurgebied

Het nationaal park Hoge Kempen bevindt zich in het oosten van Limburg, tegen de Nederlandse grens. Dit nationaal park is bijna 60 km2 groot en vormt samen met de randgebieden een natuurgebied van maar liefst 120 km2. 

Dit natuurgebied werd gevormd tijdens de ijstijden. De Maas voerde toen grote hoeveelheden keien en stenen aan uit de Ardennen en zette die af als een enorme puinkegel. De gebieden aan de rand van die puinkegel werden later weggeërodeerd. De puinkegel bleef over omdat keien en stenen meer weerstand bieden tegen erosie. Hierdoor vormen de ‘Hoge Kempen’ nu een plateau dat 50 tot 100 meter boven de zeespiegel ligt. 

Tijdens de laatste ijstijd werd het geheel nog bedekt met een pakket zand. De Noordzee en de Schelde stonden toen droog: al het water zat gevangen in de ijskap. Er waaide vanaf de noordelijke gletsjers voortdurend een koude wind die uit de droge beddingen zand aanvoerde en zo het noorden van België met een deken van zand bedekte.

Het gebied werd geleidelijk aan op een natuurljke manier bedekt door naaldbossen, tot de mens door boomkap het gebied veranderde in een heidelandschap. Na de ontdekking van steenkool werd het gebied terug bebost om naaldhout te leveren voor de mijnbouw. Enkel in natuurreservaten en militaire domeinen zijn er nog heidelandschappen aanwezig.

Het landschap werd verder gevormd door menselijke activiteiten. Door zandwinning ontstonden grote vijvers en de mijnbouw legde enkele grote heuvels (‘terrils’) aan met steenafval uit de mijnen.

Na het sluiten van de mijnen werd het gebied helemaal aan de natuur teruggegeven. Wat ooit een industrieel gebied was is nu een nationaal park met uitgestrekte bossen, heide, vijvers en begroeide heuvels. Wie de historiek niet kent, beseft niet dat het de mens is die dit gebied heeft vormgegeven.

De wandeling

De wandeling start in het door de mens gevormde mijnbouwlandschap. In het park Connecterra beklim je een schachtbok en de terrils van de mijnen van Eisden. Deze terrils zijn inmiddels mooi begroeid en geven een prachtig uitzicht over het natuurgebied Hoge Kempen dat je tijdens deze wandeling zal verkennen.

Daarna volg je een lang pad langs de Grote Plas, een uitgestrekte vijver die ontstond door grindwinning en nu natuurgebied is geworden.

Je verlaat Connecterra via een poortje en wandelt daarna doorheen de uitgestrekte naaldbossen van het Mechels bos.

Het landschap verandert totaal als je de Mechelse heide betreedt. In dit open landschap met zand en heide heb je terug verre uitzichten. Je wandelt opnieuw omheen een grote vijver, dit keer een oude zandwinning die nu natuurgebied is geworden.

In wandelcafé Salamander kan je Limburgse vlaai of pannenkoeken eten. De terugweg loopt opnieuw door het naaldwoud van het Mechelse bos. Je betreedt Connecterra via hetzelfde poortje voor een laatste zicht op de vijvers en heuvels.

Eenmaal terug aan het bezoekerscentrum van Connecterra kan je in de cafetaria een ‘Kompel’ drinken, het Limburgse mijnwerkersbier.

Deze wandeling bestaat voor meer dan 95% uit onverharde paden.

OPGELET : er zijn langlopende werkzaamheden in het park Connecterra. Deze wandeling houdt hier rekening mee en vermijdt de afgesloten paden. 

Wanneer

Je kan deze wandeling in elk jaargetijde maken.

Van half augustus tot half september kleurt de Mechelse heide prachtig paars. Tijdens de weekends is het hier dan ook vrij druk.

Het park Connecterra is elke dag open vanaf 10u. Na sluitingstijd (zomer 17u, winter 18u) kan je het park steeds verlaten via een draaideur. 

Start & eindpunt

Bezoekerscentrum Connecterra

  • Adres: Zetellaan, 3630 Maasmechelen (Eisden)
  • Website: www.connecterra.be
  • Telefoon: 089/44 04 44

Met de auto: er is ruime parking voor de toeristische dienst.

Met openbaar vervoer: vanaf het station in Genk is er elk uur een bus naar Eisden/Maasmechelen village.

Praktische info

Deze wandeling start aan het bezoekerscentrum ‘Connecterra’, de hoofdtoegang tot het nationaal park Hoge Kempen.

Je betaalt 3 euro inkom voor het gedeelte van de wandeling dat op het grondgebied Connecterra loopt. Je krijgt een gratis kaart van het gebied Connecterra en je kan er de wandelkaarten van het nationaal park de Hoge Kempen kopen. 

Er is sanitair en een cafetaria met terras.

Halfweg voert de wandeling je langs wandelcafé Salamander waar je allerlei lekkers kan eten.

Voor wie Limburg te ver vindt voor een daguitstap: er is een goed aanbod aan hotels, B&B’s en campings. Je vindt alle informatie op de website van Connecterra. 

www.connecterra.be

Je kan deze wandeling inkorten tot 11,0 km.

Navigeer deze route

Nog nooit genavigeerd ? Kies dan hier een techniek die bij je past en volg de online cursus. 

RouteYou
Routeyou

Download de pdf wandelkaart en wandelgids.

Download de GPX-Track voor alle toestellen.

ViewRanger
Viewranger

Navigeer deze route met de ViewRanger app op je smartphone.

Garmin Earthmate
GARMIN

Download de GPX-track voor Basecamp en een Garmin gps.

Weekendje ?

Maak een tweede wandeling

Wandelbox Hoge Kempen

Deze doos bevat 12 kaarten met wandelingen in het Nationaal Park Hoge Kempen. 

Je kan de lusvormige wandelingen combineren tot lange wandelingen. Ze vormen in totaal een netwerk van 420 km.  

Te bestellen in de webshop van Wandelen in Limburg. Je kan alle wandelingen op de website online bekijken.

www.wandeleninlimburg.be

Grote Routepaden

De dagstappergidsen van Grote Routepaden (GR) bevatten lusvormige routes die je op één dag kan stappen. 

De route Opgrimbie is 11,7, 15,8 of 18,4 km.

De routes Maasmechelen en Dilsen overlappen (bijna) met Wandelpunt wandeling. 

Te bestellen in de webshop van Grote Routepaden, waar je ook de GPS track kan downloaden.

www.groteroutepaden.be

Vraag / Opmerking ?

Heb je niet gevonden wat je zocht? Stel hier je vraag!

Klopt er iets niet? Help hier de wandeling up to date te houden!